Klik op onderstaande link voor SF Terra op Facebook: 

https://www.facebook.com/PRSFTerra/?fref=ts

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Interview met Kim Harrison: The girl in the leader jacket

Kim HarrisonEen interview met Kim Harrison zat al in de planning en was al afgesproken met de auteur, enkel en alleen naar aanleiding van de publicatie van haar vierde Hollows-boek A Fistful of Charms. Dat bleek perfecte timing te zijn, want kort na het maken van die afspraak, kwam ik erachter dat haar eerste twee Hollows-boeken in het nederlands gaan uitkomen! Half november gaat Heksen & Demonen (Dead witch walking) verschijnen en eind januari volgend jaar komt Heksen & Ondoden (Every which way but dead) uit. Wat ben ik blij dat ook Nederland nu kan genieten van de avonturen van Rachel Mariana Morgan.

Kim Harrison heeft inmiddels getekend voor een Hollows-reeks van negen boeken, dus na het vijfde boek, For a few demons more, komen er nog minstens vier boeken. Harrison vertelt dat ze veel plezier heeft gehad aan het schrijven van het vierde deel van haar succesvolle reeks. “Eigenlijk heb ik veel plezier gehad bij het schrijven van alle boeken, maar deze was speciaal, omdat ik nieuwe gebieden kon gaan verkennen”. Lees meer...

Het vinden van een dergelijk goed werkend concept is de droom van elke auteur. “De Hollows was eerst een kort verhaal, eentje waarbij ik de meest aparte karakters die ik maar kon bedenken heb gecombineerd in de meest intrigerende wereld die ik in elkaar kon zetten. Ik bedacht Rachel, die alle butt-kicking kwaliteiten had van veel van de heldinnen in dit genre gecombineerd met de aantrekkelijkheid van het buurmeisje. Dit korte verhaal bleef nog lang in mijn hoofd hangen, en uiteindelijk heb ik het uitgewerkt tot een volledige roman. Dat de reeks zo’n geweldige ontvangst heeft gekend bij de lezers is overweldigend geweest.”

Werk of leven? Voor de lezers is de reeks een welkome afwisseling op het dagelijkse leven. Voor Harrison zelf is de reeks ook vrij levensbepalend. “Ik moet zeggen dat tot op een bepaalde hoogte het mijn wereld beheerst. Mijn werk zit meestal in mijn gedachten, maar ik kan het wel naast me neerleggen en weer direct oppakken als het echte leven tussendoor komt. Ik heb geen specifieke plek of tijd om te schrijven, geen uitgebreide rituelen of voorbereiding. Ik ga gewoon zitten en doe het. Ik denk dat het juist die instelling is die me helpt mijn persoonlijke en zakelijke levens te scheiden. Maar inderdaad, schrijven is een enorm deel van mijn leven. Het past bij me en het is iets wat ik vreselijk graag doe.”

Kim HarrisonKim HarrisonKim HarrisonKim Harrison

Inspiratie

Op haar website is te lezen dat ze dol is op films van het genre The-Guy-In- The-Leather-Jacket. Ze vindt mijn vraag of ze inspiratie haalt uit dit soort films, en welke films dan wel, een moeilijke. “Ik ben al lang niet meer naar de bioscoop geweest, maar alles met een hoop explosies, auto-achtervolgingen of slimme mensen die slimme, niet specifiek legale, dingen doen, trekt me aan. Het hoeft niet eens een fantasy-thema te hebben. Ik krijg niet veel ideeën van films, maar ik haal ze wel uit elkaar om te zien hoe bepaalde technische problemen worden opgelost en hoe bepaalde personages groeien of juist niet. Soms loop ik een bioscoopzaal uit en vertel ik The-Guy-In-The-Leather-Jacket dat hij me een tik moet geven als ik ooit iets probeer als wat ik zojuist op het scherm heb gezien. Naast muziek haal ik inspiratie uit zo’n beetje alles, van reclame, buren tot persoonlijke ervaringen.”

Kim HarrisonMuziek als muze

Dat muziek een inspiratie is, horen we vaker van auteurs. Haar genre-concurrent Laurell K. Hamilton schrijft vaak op muziek en zet de bands en cd’s vaak op haar weblog op internet. Voor Harrison is muziek: “vaak mijn muze, om me te helpen begrijpen wat er gaande is in het hoofd van een personage. Het lijkt mijn onderbewustzijn een beetje meer vrij te maken, het laat me die rare gedachtensprongen maken die mijn personages spannend houden. Het is niet zo dat ik kan gaan zitten, muziek aan kan zetten en het verhaal eruit komt stromen. Ik plot intensief, plan het verhaal, schrijf dialoog uit en ga dan aan mijn toetsenbord zitten om er een logisch geheel van te maken.

Schrijven is zwaar werk, zeker mentaal. Ik moet de schrijver nog ontmoeten die zegt dat hij gewoon gaat zitten en het verhaal eruit stroomt. Zo werkt dat gewoon niet, althans niet bij mij. Maar muziek is er altijd voor me geweest, sinds het begin. Ik geef Mr. Disney de schuld daarvan.”

Auteurs: vriend of vijand?

Een trend in het dark chick phantasy-genre is het maken van anthologiën met een stuk of drie collega-auteurs. Zo verscheen er in de zomer van 2006 een bundel met Kelley Armstrong, Lori Handeland en Lynsay Sands en is er een bundel met o.a Lilith Saintcrow (absolute aanrader, DvdZ) in de maak. Harrison is niet blij met de genreterm dark chick phantasy: “Eigenlijk zie ik wat ik schrijf niet als chicklit. Ik geef de voorkeur aan dark fantasy of moderne fantasy. De meeste boeken in dit genre trekken zowel mannen als vrouwen aan en om de helft van een potentiele lezersgroep af te schrijven, geeft de marketing kant in mij de kriebels.

Over de bundels: bundels zijn geweldige manieren om de lezersdoelgroep van een auteur te vergroten. Ik vind het erg leuk om ze samen te stellen en om in de kleinere ruimte van een kwart-roman te werken is verfrissend en heeft me geholpen mijn talenten aan te scherpen. Daarnaast vind ik het geweldig om mensen in mijn werkveld te ontmoeten. Het is een zwaar, eenzaam beroep en het is een troost om te weten dat er iemand duizenden kilometers ver weg hetzelfde doet.”

Dark Fantasy

Over het genre (met welke naam dan ook) vertelt ze: “Of het genre groeiende is? Jazeker. Ik denk dat een deel van de populariteit van dark fantasy is, dat er zo’n breed spectrum aan gebruikte stijlen is. Het zijn de personages en de hele opzet die het genre definitie geven, niet de hoeveelheid seks, actie, spanning, magie, mysterie of humor. Alles kan en ik heb veel lezers vanuit andere genres mogen verwelkomen, die het zelf onbegrijpelijk vinden dat ze mijn werk met plezier lezen - dat er inhoud te vinden is achter fantasy personages en dat ze even echt en boeiend zijn als welk personage dan ook in een traditioneel spanning, actie of SF boek.”

Rachel Morgan

De hoofdpersoon van deze reeks (zich afspelend in The Hollows, een beruchte wijk) is Rachel Morgan, een heks die ontslag neemt bij de I.S. Dit is een soort politie voor nonmensen en het is helaas een beetje not-done om ontslag te nemen daar, dus Rachel krijgt het zwaar. Gelukkig krijgt ze hulp van Ivy, een levende vampier en Jenks, een pixie, beiden ook afkomstig vanuit de I.S. Ze gaan met zijn drieën (nou ja, plus Jenks gezin) wonen in een voormalige kerk, die handig genoeg nog wel binnen heilige grond staat, van waaruit ze zelfstandig gaan werken. Rachel vindt in de kerk een aantal magieboeken, waar ze een heleboel informatie uit kan halen. Een beetje veel toeval? Ja, maar lees hoe dat komt in Heksen & Demonen. Of was het nou het tweede boek waar dat in stond? Kan wellicht het derde zijn geweest…..Hmm, ach, lees dan ook het vierde boek maar.

Kim HarrisonKim Harrison

Het vijfde boek

Drie minuten na het lezen van A fistful of charms wilde ik verder met het volgende boek, maar helaas gaat schrijven nu eenmaal langzamer dan lezen. Harrison is gelukkig even ongeduldig als haar lezers: “Ik kan ook niet wachten tot A few demons more in de winkels ligt! Ik heb sinds het eerste boek richting een doel gewerkt en ik ben er bijna. Het zesde boek wordt heftig, maar ik heb nog zoveel gepland voor Rachel, Ivy en Jenks, dus de reeks zal zeker doorgaan. Het vijfde boek gaat over Trents bruiloft. Rachel is erbij betrokken en niets gaat zoals gepland. Het zal iets meer over demonen gaan en ik moet mijn tong er simpelweg afbijten om niet meer weg te geven.”

Hollows-toekomst

Voor een lezer is het altijd prettig om te weten dat een favoriete auteur nog eeuwen doorgaat met die ene favoriete serie. Toch vraag ik haar of ze ook aan andere boeken en reeksen denkt. “Net zoals elke andere auteur heb ik ook ideeën voor nieuwe reeksen, maar ik richt me nu vooral op de Hollows. Rachel is veel te leuk om te schrijven.” Dit geeft gelukkig gegarandeerd veel boeken die vrij snel op elkaar volgen.

Voor de nederlandse lezer is er zoals gezegd nu ook zicht op Harrisons boeken. Harrison zegt hierover: “Ik vind het erg spannend om een nieuw publiek te bereiken. Eigenlijk krijg ik al een hoop emails van nederlandse lezers, dus ik hoop dat de covers en de nieuwe titels die de boeken krijgen het ontvangende publiek zullen helpen de boeken te vinden in de winkels. Zoals je al zei zijn de covers te vinden op mijn website, waar ik de meeste doordeweekse dagen ben om berichten te beantwoorden die mensen achterlaten en om de site bij te werken met nieuws, informatie en af en toe korte leesfragmenten en toekomstige publicaties te plaatsen.” Dus hou die site in de gaten!

Debbie van der Zanden
SF Terra 200