My working relationship with Lucifer began on a rainy Monday. I’d just settled down to a long afternoon of watching the holovid soaps and doing a little divination, spreading the cards and runes out on the hank of blue silk I’d laid out, when there was a bashing on my door that shook the walls….

Lilith Saintcrow, een moeder, een schrijver, een dichter, een echtgenote, een lezer, vrijwilliger in een boekhandel, maar bovenal een kick-ass vrouw en verwekker van een andere kick-ass vrouw: Dante Valentine, hoofdpersoon in de boeken Working for the Devil en Dead Man Rising en diverse andere boeken.

Lilith Saintcrow

Valentine

Saintcrow vertelt waarin de Valentineboeken afwijken van haar andere werk en hoe Dante in haar leven is verschenen. “Dante is een veel brozer en brutaler personage, en het risico om gekwetst te worden is veel groter. De boeken zijn veel duisterder, en ze zijn emotioneel gezien uitputtend om te schrijven. Ik heb tot en met het vierde boek in de reeks af en ben nu bezig met het laatste boek, nummer vijf. Veel mensen vragen me waar Dante vandaan komt.

Veel mensen denken ook dat ik vreselijke ervaringen achter de rug moet hebben, die zich vertaald hebben in Danny, maar de waarheid is dat Dante zichzelf heeft gecreëerd. Ze begon gewoon op een dag te fluisteren in mijn oor, het verhaal vertellend van een klop op haar deur en een aanbod dat ze niet kan weigeren.

De thema’s waar de Valentine-boeken op steunen - opoffering, verraad, trouw boven alles, verlossing - zijn thema’s die veel in mijn werk te zien zijn. Die thema’s zijn inderdaad een resultaat van mijn ervaringen, maar Dante zelf kwam van die plaats waar alle goede personages vandaag komen. Geen enkele schrijver kan die plaats vinden op een kaart, maar we weten allemaal wanneer iemand er is geweest en een personage mee terug heeft gebracht.”

De kracht van een vrouw

Niet alleen zijn de Valentine-boeken uitputtend om te schrijven, ze zijn ook uitputtend om te lezen! Het zijn achtbanen van emoties, woeste driftbuien en langdurige actiescènes. De sterke vrouw heeft de absolute hoofdrol in deze boeken. “Ik denk dat ik al wist dat de reeks vijf boeken zou beslaan, na het afmaken van het eerste boek met Dante, juist omdat ze zo boos, zo woest en zo gepijnigd was en zo zonder spijt. Er zijn veel sterke vrouwelijke personages die terecht komen in wat ik ‘cinema conventions’ noem - de slechte meid (oftewel de vrouw die baas is over haar eigen seksualiteit) moet sterven of vreselijk lijden, de goede meid moet puur en vergevingsgezind zijn, als een vrouw sterk is, moet ze emotioneel op de een of andere manier een wrak zijn om dat te compenseren. Ik wilde een vrouwelijk personage dat geleden heeft, gebroken in bepaalde plaatsen, maar die nog steeds de klus kon klaren. Die een bitch zou kunnen zijn, zonder er spijt van te hebben. Er is enorm veel vrouwelijke kracht, die verspild wordt door de visie van onze samenleving,

Watcher & Society

Saintcrow schrijft ook andere boeken en reeksen, o.a. de Watcher- en de Society-reeksen. “De Watcher-reeks is een romantische serie, veel lichter dan mijn gebruikelijke werk. De watchers zijn mannen die iets verkeerds hebben gedaan en boete proberen te doen door de lightbringers, een speciaal soort medium, te beschermen. Er is veel gorigheid en offers (natuurlijk, het zijn mijn boeken), maar er is ook verlossing en hoop.

De eerste vier boeken die ik had gepland (Elements Quartet) zijn verschenen en een ander (Mindhealer) is klaar en wacht op publicatie. Maar ik weet niet of ik er meer ga schrijven. Het is een reeks met een open einde in ieder geval. De Society-reeks is anders. Het is een mijn ‘mediums worden achtervolgd door de overheid’-idee, als een soort van paranormale La Femme Nikita gemengd met Alias. In deze reeks zijn er maar twee boeken. Als ik ooit terug zou gaan naar deze reeks, zou ik een van de nevenpersonages moeten vermoorden. Dat wil ik niet. Dus het zal een reeks van twee boeken blijven. Het is ook een romance, maar met een harder randje dan de Watcher-boeken.”

Poëzie

Niet vaak komt het voor dat een sf- of fantasy auteur ook poëziebundels publiceert, maar Saintcrow is haar derde aan het schrijven. “Ik schrijf inderdaad poëzie. En het is heel anders dan mijn fictie. Mijn poëzie is best rauw, het is de manier waarop ik dingen uit mijn leven verwerk. Niet alles gaat ook direct over mij, maar de gedichten hebben een directheid voor me die mijn fictie niet heeft. Ik heb nu twee poëziebundels uit, Ghost en Sleeping with Tigers, van welke de tweede het betere boek is.

Nu werk ik aan Five a.m., de volgende bundel, maar het gaat langzaam met alle andere klussen ernaast.” Geen enkele schrijver is geen lezer. Saintcrow is overtuigd van het belang van boeken en lezen. “Boeken en lezen zijn erg belangrijk voor me. Belezen zijn is één van mijn eerste doelen. Iedereen in ons huis en de meeste, zo niet alle, van onze vrienden zijn ‘boekmensen’. Ik kan me niet voorstellen om zonder boeken te leven. Ik kan niet slapen zonder iets gelezen te hebben. Voor mij is het nooit een probleem om niets te doen te hebben, er zijn altijd boeken. Als er hoop voor de mensheid is, dan denk ik dat een deel van de oplossing ligt bij de boeken en een vrije uitwisseling van ideeën.”

Het paradijs verloren

“Ik heb pas een prachtige brief gekregen van een Engelse fan, die me vertelde dat ze Milton weer opgepakt heeft, na het lezen van Working for the Devil (waarin verwezen wordt naar John Miltons Paradise Lost, DvdZ). Daar kreeg ik zo’n kick van - de klassieken zijn mijn grootste en meest ware liefde, van alle boeken. De boeken die het honderd, tweehonderd jaar of langer uithouden, hebben iets dat tot iedereen spreekt en daar ben ik dol op. Ik weet niet waarheen het lezen van de Dante-boeken mensen zal leiden, maar een belangrijk onderdeel van die boeken is mijn eigen liefde voor leren, voor de klassieken, voor poëzie en geschreven kunst en filosofie.

Dante’s liefde voor literatuur heeft haar meer dan eens het leven gered, zoals het mij heeft gered. Maar mij boeit het niet wat mensen lezen, als ze maar lezen.“ En daar kan ik het alleen maar heel erg mee eens zijn. Hoewel, begin maar gewoon met Working for the Devil, dan komt het verder wel goed.

Dante Valentine

Dante Valentine (Danny voor vrienden) is een beedigde Necromancer. Ze krijgt op een dag bezoek van een hooggeplaatste demon die haar komt vertellen dat ze verwacht wordt door de Prince of Hell (Lucifer, de duivel). Ze gaat noodgedwongen mee met de demon (Japhrimel), waarop ze in de hel zelf de opdracht van Lucifer ontvangt. Ze wordt geacht een ontsnapte demon op te sporen en te doden en het voorwerp terug te brengen dat deze demon van Lucifer gestolen heeft.

Omdat Dante geen keuze heeft en omdat ze zelf een appeltje te schillen heeft met deze voortvluchtige demon, neemt ze de klus aan. Natuurlijk springen op den duur de vonken tussen Dante en Japh over, waardoor het bittere einde van het eerste boek als een ware shock komt. In het tweede boek wordt Dante ingeschakeld door haar vriendin Gabrielle (Gabe voor vrienden), die bij de politie werkt. Er worden gruwelijke moorden gepleegd, die uiteindelijk terug te traceren zijn tot het internaat waar ook Dante is opgegroeid en zulke vreselijke herinneringen aan heeft. Weer moet Dante tot het uiterste gaan om de zaak op te lossen, maar gelukkig blijkt hier dat het bittere einde van het eerste boek niet zo heel bitter was…

Debbie van der Zanden
SF Terra 201